คำกล่าวอ้างเท็จเกียวกับ “ทาสชาวไอริช” ถูกแชร์ทางสื่อสังคมออนไลน์

  • บทความนี้มีอายุมากกว่า 1 ปี
  • เผยแพร่ วัน 14 กันยายน 2022 เวลา 11:21
  • ใช้เวลาอ่านประมาณ 2 นาที
  • เขียนโดย: AFP ประเทศไทย
ภาพถ่ายรูปหนึ่งได้ถูกแชร์ออกไปหลายพันครั้งในหลายโพสต์ทางเฟซบุ๊ก พร้อมคำกล่าวอ้างว่า “ทาสยุคแรกส่วนใหญ่ของโลกนั้นเป็นคนผิวขาว” และทาสชาวแอฟริกัน “มักจะได้รับการปฏิบัติที่ดีกว่าทาสชาวไอริช” ผู้เชี่ยวชาญและนักประวัติศาสตร์อธิบายว่าภาพถ่ายและคำกล่าวอ้างอื่นๆ ในโพสต์ไม่ตรงกับข้อเท็จจริงทางประวัติศาสตร์

ภาพถ่ายนี้ถูกโพสต์ลงเฟซบุ๊ก เมื่อวันที่ 8 กันยายน 2565 และถูกแชร์ต่ออีกกว่า 4,800 ครั้ง

คำบรรยายโพสต์บางส่วนเขียนว่า: “ประวัติศาสตร์ที่ไม่เคยรู้ : ปศุสัตว์มนุษย์”

“ไอร์แลนด์กลายเป็นแหล่งผลิตปศุสัตว์มนุษย์ที่ใหญ่ที่สุดสำหรับพ่อค้าอังกฤษอย่างรวดเร็ว ทาสยุคแรกส่วนใหญ่ของโลกนั้นเป็นคนผิวขาว!”

“ช่วงปี 1641 - 1652 ชาวไอริชกว่า 500,000 คนถูกสังหารโดยอังกฤษและอีก 300,000 คนถูกขายเป็นทาส ประชากรของไอร์แลนด์ลดลงจากประมาณ 1,500,000 เหลือ 600,000 ในทศวรรษเดียว!”

Image

คำกล่าวอ้างคล้ายกัน ถูกแชร์ทางเฟซบุ๊กและทวิตเตอร์ในเดือนกันยายน 2565 และก่อนหน้านี้ในปี 2563 ที่นี่

คำกล่าวอ้างเดียวกันถูกแชร์มากกว่า 10,000 ครั้งในประเทศแคนาดาและสหรัฐฯ ในปี 2563 ที่นี่ นี่และนี่

Liam Hogan นักประวัติศาสตร์และบรรณารักษ์ชาวไอริช อธิบายว่าเรื่องเล่าขานเกี่ยวกับ “ทาสชาวไอริช” มักจะถูกนำกลับมาแชร์ใหม่เมื่อมีการประท้วงต่อต้านการเหยียดผิวหรือการเรียกร้องค่าชดเชยต่อการค้าทาสชาวแอฟริกาในอดีต

ภาพถ่ายไม่เกี่ยวกับเนื้อหา

ภาพถ่ายที่ถูกแชร์พร้อมคำกล่าวอ้างในโพสต์ดังกล่าว ไม่ได้แสดงชาวไอริช ไม่ได้เป็นภาพถ่ายในทวีปอเมริกาเหนือ และไม่ได้เป็นภาพถ่ายจากศตวรรษเดียวกับเนื้อหาที่ถูกพูดถึงในคำกล่าวอ้างที่ทำให้เข้าใจผิด

การค้นหาภาพย้อนหลัง พบภาพถ่ายคล้ายๆ กัน ถูกเผยแพร่ในบล็อกออนไลน์ที่มีเนื้อหาเกี่ยวกับประวัติศาสตร์ บนเว็บไซต์ Pinterest และ Reddit พร้อมคำกล่าวอ้างว่าเป็นภาพแรงงานขุดเหมืองชาวอิตาลีในประเทศเบลเยียมในช่วงปี คศ. 1900

Colette Ista ผู้ช่วยผู้อำนวยการมรดกโลกของยูเนสโก ยืนยันกับ AFP ทางอีเมลว่าได้มีการขึ้นทะเบียนพิพิธภัณฑ์เหมือง Bois Du Cazier ในประเทศเบลเยียม พร้อมยืนยันว่าภาพถ่ายดังกล่าวเป็นภาพจากช่วงปลายศตวรรษที่ 19 หรือช่วงต้นศตวรรษที่ 20

Ista อธิบายว่าภาพดังกล่าว “แสดงลิฟต์กรงเหล็กภายในเหมืองของ Mariemont-Bascoup ในภาคกลางของประเทศเบลเยียม ใกล้กับเมือง La Louvière” โดย Ista ยืนยันว่าภาพถ่ายนี้ไม่เกี่ยวข้องกับไอร์แลนด์หรืออาณานิคมของอังกฤษในทวีปอเมริกาเหนือ

ทาสและแรงงานสัญญาผูกมัด

คำกล่าวอ้างหลักว่าแรงงานชาวไอริชในอาณานิคมเป็นทาสนั้น เป็นคำกล่าวอ้างเท็จ ข้อมูลจากหนังสือและบันทึกประวัติศาสตร์ใช้การจำกัดความบุคคลเหล่านี้ว่าเป็นบริวารหรือ “แรงงานพันธสัญญา” (indentured servitude)

Jerome Handler นักวิชาการอาวุโสที่ Virginia Humanities และ Matthew C. Reilly ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านมนุษยวิทยาที่ City University of New York อธิบายว่ามีหลักฐานเพียงพอที่จะยืนยันว่า ชาวอังกฤษ เวลส์ สก็อตติช และไอริช มีความต้องการที่จะย้ายถิ่นฐานไปยังเกาะดังกล่าว อย่างไรก็ตามคนกลุ่มนี้ไม่มีปัจจัยสำหรับค่าเดินทางและการยังชีพ และอาสาเข้าสู่การเป็นแรงงานที่มีสัญญาผูกมัดด้วยความสมัครใจของพวกเขาเอง

ความแตกต่างที่ชัดเจนระหว่างแรงงานสัญญาผูกมัดและทาส ถูกระบุไว้อย่างชัดเจน ตั้งแต่อย่างน้อยปี 1722 ในหนังสือประวัติศาสตร์เวอร์จิเนีย โดย Robert Beverly Jr.

Robert Beverly Jr. เขียนว่า: “ทาส ซึ่งคือเหล่านิโกร [sic] และลูกหลานของพวกเขาตามสภาพของมารดาตามคติพจน์ partus frequitur ventrem พวกเขาจะถูกเรียกว่าเป็นทาสในแง่ของเวลาที่เป็นทาสเพราะการเป็นทาสนั้นหมายถึงสภาพทาสชั่วชีวิต ขณะที่บริวาร หมายถึงผู้รับใช้ซึ่งกำหนดเวลาไม่กี่ปี ตามเวลาที่ระบุในสัญญาผูกพัน หรือตามประเพณีของประเทศ”

Image
ภาพถ่ายหน้าจอของข้อความในหนังสือ Robert Beverley Jr's History of Virginia (1722)

Brendan Wolfe บรรณาธิการของสารานุกรมเวอร์จิเนีย ยืนยันเช่นกันว่า “แรงงานผูกมัดคือชายและหญิงที่ลงนามในสัญญา (ที่เรียกว่าสัญญาผูกมัดหรือพันธสัญญา) โดยที่พวกเขาตกลงที่จะทำงานเป็นเวลาหลายปีเพื่อแลกกับการขนส่งไปยังเวอร์จิเนีย ซึ่งรวมถึงอาหาร เสื้อผ้า และที่พักพิง เมื่อพวกเขาเดินทางมาถึงที่หมาย”

ชาวไอริชกว่า 300,000 คนถูกขายเป็นทาส

คำกล่าวอ้างนี้เป็นเท็จ

Hogan เขียนบนบล็อกออนไลน์ของเขาว่า: “เพื่อให้ข้อมูลทุกอย่างอยู่ในบริบทที่ถูกต้อง ระหว่างปี 1630 และ 1775 การอพยพของประชากรจากประเทศไอร์แลนด์ไปยังแถบหมู่เกาะอินเดียตะวันตกตลอดศตวรรษที่ 17 นั้นคาดการณ์ว่าอยู่ที่ประมาณ 50,000 คน และการอพยพจากไอร์แลนด์ไปยังอาณานิคมของอังกฤษในทวีปอเมริกาเหนือประเมินเป็นตัวเลขราว 165,000”

John Dorney นักประวัติศาสตร์ชาวไอริช ได้เขียนอธิบายว่าคำกล่าวอ้างของโพสต์ที่ระบุว่ามีผู้เสียชีวิตในประเทศไอร์แลนด์ระหว่างปี 1641 และ 1652 สูงถึง 500,000 คนเป็นตัวเลขที่ถูกต้อง อย่างไรก็ตาม ตัวเลขดังกล่าวเกิดจากสงครามสิบเอ็ดปี (Eleven Years War) “สงครามสร้างความเสียหายอย่างมาก โดยตัวเลขผู้เสียชีวิตบันทึกไว้ระหว่าง 200,000 ถึง 600,000 ราย”

ขณะที่ Padraig Lenihan นักประวัติศาสตร์ที่มหาวิทยาลัยแห่งชาติไอร์แลนด์ กัลเวย์ กล่าวระหว่างออกอากาศในรายการวิทยุ Irish History Show ว่า: “แม้ว่าไอร์แลนด์จะสูญเสียประชากรจากภาวะสงครามและความอดอยากระหว่างปี 1641-53 ไปราว 20-40% ประชากรของประเทศกลับเพิ่มขึ้นเท่าตัวตลอดศตวรรษที่ 17 จากประมาณ 1 ล้านเป็น 2 ล้าน”

เด็กไอริชกว่า 100,000 คน ถูกนำมาค้าทาส

นอกจากนี้ Hogan ยังเขียนอธิบายด้วยว่าคำกล่าวอ้างเรื่องเด็กไอริชถูกนำมาค้าทาส เป็น “คำกล่าวอ้างเกินจริงที่เป็นภัยต่อบันทึกทางประวัติศาสตร์เกี่ยวกับการขนส่งและการลักพาตัวที่ผิดกฎหมายด้วยการอนุมานว่าเหตุการณ์ดังกล่าวเกิดขึ้นจริง”

“คดีที่โด่งดังที่สุดคือของ David Selleck พ่อค้ายาสูบจากบอสตัน นิวอิงแลนด์ เมื่อวันที่ 6 กันยายน 1653 ได้มีการออกหมายให้กับ Selleck (หลังจากเขายื่นคำร้อง) สำหรับการเคลื่อนย้ายเด็กชาวไอริช 400 คนไปยังนิวอิงแลนด์และเวอร์จิเนีย”

Hogan อธิบายเพิ่มว่า “แม้ในตอนนั้นมีการรับรองหมายการขนย้ายเด็ก แต่ภายหลังได้รับการยืนยันว่าเป็นเยาวชนและผู้ใหญ่” โดยเป็น “แรงงานพันธสัญญาที่ตกเป็นเหยื่อกระบวนการค้ามนุษย์โดยไม่ยินยอม” โดยพบว่ามีการเคลื่อนย้ายจากเรือลำหนึ่งในรัปปาฮันน็อก ในเวอร์จินเนีย และอีกลำจากนิวอิงแลนด์

แม้ว่าสภาพจะแย่มาก และหลายคนก็ถูกลักพาตัวมา แต่นักประวัติศาสตร์ Handler และ Reilly อธิบายในหนังสือ “ประวัติศาสตร์ของเวอร์จินเนีย ของ Beverly ปี 1722” ว่าการกล่าวว่าคนเหล่านี้ถือเป็นทาสเป็นคำกล่าวอ้างที่ผิด เนื่องจากเขามีหลักฐานเรื่องการรับรองในพันธสัญญา ซึ่งต่างจากแรงงานทาสจากทวีปแอฟริกาที่ในสมัยนั้นจะเป็นทาสตลอดชีวิต

ทาสจากทวีปแอฟริกา แพงกว่าชาวไอริช

ไม่มีหลักฐานสนับสนุนคำกล่าวอ้างนี้ ขณะเดียวกันข้อเท็จจริงจากประวัติศาสตร์ระบุว่าทาสชาวแอฟริกันประหยัดกว่าแรงงานสัญญาผูกมัดในช่วงเวลาดังกล่าว 

David Galenson นักเศรษฐศาสตร์เขียนไว้ว่า “ในที่สุดชาวไร่ก็ได้หันไปใช้ทาสผิวดำเป็นแรงงานกลุ่มหลัก การเปลี่ยนแปลงจากบริวารไปสู่แรงงานทาส เกิดขึ้นในช่วงเวลาที่ต่างกันในภูมิภาคเหล่านี้ และในอัตราที่ต่างกันด้วย ซึ่งเชื่อมโยงอย่างชัดเจนในแง่ของค่าใช้จ่ายที่แตกต่างกันระหว่างแรงงานทั้งสองประเภทในหมู่ชาวไร่ในพื้นที่อาณานิคม”

การบังคับผสมพันธุ์ระหว่างหญิงชาวไอริชและทาสชาวแอฟริกัน

ไม่มีหลักฐานเกี่ยวกับคำกล่าวอ้างเหล่านี้เลยในหมู่เกาะอินเดียตะวันตกของอังกฤษ และอาณานิคมของอังกฤษในทวีปอเมริกาเหนือ คำกล่าวอ้างประวัติศาสตร์เหล่านี้เป็นส่วนหนึ่งของจินตนาการเกี่ยวกับลัทธิซาโดมาโซคิสต์ทางเชื้อชาติและอีกส่วนหนึ่งเป็นตำนานของลัทธิเหนือผู้มีอำนาจสูงสุดสีขาว á la ‘The Birth of a Nation’ ที่เพิ่มความรู้สึกเหยียดเชื้อชาติในมีมทาสชาวไอริช” Hogan กล่าว

พบเนื้อหาที่คุณต้องการให้เอเอฟพีตรวจสอบ?

ติดต่อเรา